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邮轮旅行家:邮轮业简史

 

邮轮航行,英文名称cruise,意为水上航行,一般指海上航行。对于河运,一般用river cruise来特指。邮轮业的发展离不开海洋,而海洋运输也已有着上千年的历史,从徐福东渡,到郑和下西洋,中华历史上的海洋运输业丝毫不落后于西方国家的发展,甚至在一定时期领先于世界各国。可是,邮轮航行在中华乃至亚洲并未经历类似欧美的快速发展,与历史的局限性有着不可分割的关系。纵观欧美邮轮业的起源和和发展,中华邮轮业缺乏以下重要的历史机缘:

 

1,欧美现代邮轮业与新大陆的联系

 

远洋运输的概念与欧洲移民史有着重大联系。以欧洲与新大陆不可切割的历史渊原和因此而产生的爆发式人口迁移为契机,一条重要的海洋运输线因此而诞生。跨大西洋的海洋运输直接造就了海洋客货运输业的发展。从欧美国家之间大量的人口输送和频繁的邮件联系,到十九世纪末期的大型蒸气轮的普及,海洋运输业逐渐从单纯的运输需要发展到熬了多元化的营运需求。特别是美国的高速发展和欧洲的停滞成就了大批的移民浪潮,进一步推动了海洋客运业的辉煌。在这一时期产生了现代邮轮业的巨头:Cunard邮轮(一译冠达,本网站采用音译库纳德,更贴近历史事件中创始人库纳德的名字和库纳德邮轮现有的高雅)。

 

库纳德线(库纳德邮轮先身)的历史可以追朔到1839年,当加拿大新苏格兰商人萨缪尔-库纳德获得了英国海洋蒸汽船邮件运输的合同,以四艘领先的蒸汽船开通了次年开始的利物浦-哈利法克斯-波士顿的邮件运输业务,并在此后的30年间一直保持着最快的跨大西洋航行记录。来源于赛马的词汇blue riband被用来赞誉跨大西洋航行最快的船只。可惜,库纳德所有的蓝筹在1870年被白星(White Star,因泰坦尼克而闻名,后并入库纳德)和因漫(Inman)超过。也因为如此,库纳德在1879正式成立了库纳德蒸汽船公司,用来超募资金,扩大自己的企业。值得一提的是,在1850年代,因漫航运成为第一家载客的蒸汽船公司,这也促使了库纳德在1862年推出了船只苏格提亚号(Scotia),应对因漫的竞争。由此海洋邮件运输成员开始涉及海洋客运业。

 

2,频繁的欧美人员流动和残酷的航企竞争促进了科技进步

 

自从库纳德蒸汽船公司成立之后,科技进步更加明显,为了追求更快的横跨大西洋速度,各公司所新造的船只更加追求速度与运输量。1893年,库纳德旗下的坎帕尼亚(Campania)和鲁卡尼亚(Lucania)可以达到21.8节的速度,并在此后不断被更新。直到第一次世界大战,以库纳德旗下的卢西塔尼亚号被德国潜艇于1915年5月7日击沉为主导事件,邮轮已经初步具有了现代邮轮的象征。拿卢西塔尼亚号来说,时速可以达到26.7节的她排水44060吨,已经具备现代小型邮轮的规模。当时卢西塔尼亚可以载客2198人,船员850人,丝毫不逊于现代的中大型邮轮。虽然一战和二战给海洋运输业带来一定的阻碍,但是同时也带来了机遇。比如,各公司拥有的船舶被政府征用,航运企业在战争前后受到重视。在一定程度上,十九世纪末二十世纪初是远洋客运业的黄金时期,也是现代邮轮业的萌芽时期。

 

3,喷气机时代带来的挑战与机遇需要社会格局的支撑

 

战争促进的科技进步彻底改变了世界格局和人们的出行。对于现代邮轮产业,在二战后高速发展的航空业既是巨大的威胁,也是现代邮轮业发展的必不可少的条件。从以1949年初次下线并于52年投入商业运行的哈维飞机,到1958年波音707客机诞生为标志的喷气机时代给大西洋海洋运输业带来巨大冲击。从1958年开始,大西洋海洋客运逐渐步履维艰。也正是这样的市场环境促使了各大邮轮公司的转型。1968年,库纳德开始调整战略,专注于邮轮业和夏季为观光市场开发的跨大西洋航行。可以说,从1970年代开始,现代邮轮业开始进入少年期。

 

在石油危机冲击下的1970年代,喷气机的普及并没有带来海洋客运的死期,相反,海洋客运得以重生,向海洋度假方向发展。这样看似必然的结果需要有一个强大的资本市场和同样庞大的消费者市场来支撑。 在这一时期,现在独领风骚的嘉年华和皇家加勒比相继成立,并且开始了扩张。这些新公司利用资本运作,吃掉危危可及的远洋客运业客运公司,同时利用过剩的邮轮资源积极开阔近海度假市场。无论是公主邮轮还是名人邮轮,当时公司的领导人意识到远洋客运会逐渐衰退,但是海洋度假作为一个已经开始发展但是看似贵族化的出行方式会逐渐大众化。

 

4,全球化的发展给邮轮业带来深度发展的动力

 

如果说邮轮产业的发展需要市场,买方和卖方。1970-1980年代的西方邮轮业明显的处于整合发展阶段。未能更上时代发展的老牌企业举步维艰,政府逐步消减给海洋运输企业的补助,石油危机带来的冲击更让本以急需转型的海洋客运面临噩梦般的境地。只有少数的企业能够存活并且发展。嘉年华和皇家加勒比便是利用国际资本成功在动荡的邮轮事业发展初期而成功的企业, 到现在能够分别占领世界市场头两把交椅,原因是多方位的。尽管两家的发展策略有很大的不同, 总体来说,这两家企业都很显现出了全球化的战略眼光,国际化资本运作,通过国际并购和跨界合作来开阔市场等特征。嘉年华自身定位大众市场,便依靠求购荷美线半岛东方乃至库纳德来完成市场的全方位发展。皇家加勒比也通过并购名人邮轮,参与西班牙语及德语市场的合资战略来涵盖世界主要游轮市场。时间进入1990年代后期,邮轮业发展进入青年快速发展阶段。从这个时刻开始,以皇家加勒比的建造更大更具度假特性的船只理念为代表,邮轮业正式进入全球化度假的发展模式。

 

从以上四点来说,国际邮轮市场的发展和成熟并不是一气呵成的,邮轮业的历史充满了转折和戏剧色彩。但是,纵观海洋客运的发展,从帆船到蒸汽船,再到如泰坦尼克的豪华客轮,一直演变成今天的海上度假旅馆,西方邮轮业的发展有着很强的历史连贯性。也正是这样的历史连贯性,是中华邮轮市场所缺乏的。试问,如今又有多少华人记得曾经在跨太平洋航线上闻名一时的远洋客轮名称?中华邮轮市场发展没有跟上国际邮轮企业的发展速度,唯有依靠国际合作,并购或者收购来打开局面。更重要的是,中华邮轮市场的开发更需要理解邮轮理论且具有开阔眼光的群体来引领,来打造符合国人品味的国际邮轮。