半岛东方邮轮
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P&O 半岛东方邮轮

话说1815年,维尔科特(Brodie McGhie Willcox)在伦敦开办了轮船买卖公司,参与海洋运输业;并在1822年,与来自苏格兰北部离岛的安德森(Arthur Anderson)两人合资成立了船运公司,联接不列颠与伊比利亚半岛的葡萄牙和西班牙之间的航路。1835年,两人的公司加入了第三个投资人,来自都柏林的轮船拥有者波恩船长(Captain Richard Bourne)入股维尔科特与安德森公司。因为葡萄牙和西班牙都在伊比利亚半岛上,三人开始使用半岛蒸汽船航海公司(Peninsular Steam Navigation Company)的名称提供定期的蒸汽船服务;而公司的旗帜采用当时葡萄牙和西班牙的国旗颜色,半岛四色旗帜中白色和蓝色源自葡萄牙,红色和黄色来自西班牙。1837年,三人创办的公司得到了前往伊比利亚半岛运输邮件的合同,宣告公司正式进入实质运行阶段,开创了半岛东方的百年历史。三年后,他们再次获得到埃及的亚历山大港口的邮件运输合同,使用新修建的1787吨的东方号进行运输。为了庆祝他们的商业触及东方【注;古欧洲视埃及和土耳其区域为东方。】,公司最终定名为半岛东方蒸汽船航海公司(Peninsular and Oriental Steam Navigation Company)。P&O的名称就来自于公司名字半岛和东方的缩写。直到二战之前,半岛东方的业务主要是邮件运输。在历史上的大事件包括:1914年,半岛东方购买了拥有131艘蒸汽船的当时英国最大的运营商不列颠印度蒸汽船航海公司(British India Steam Navigation Company);4年之后,1918年的12月,公司收购了经营澳洲线路的合作伙伴东方线(Orient Line)51%的股份。经过数年的扩张,到1920年,公司一度拥有多达500艘轮船,甚至在1920-1927年间经营着一家同名银行。

 

在一战和二战中,半岛东方分别损失了85和179艘船只。

 

二战之后的半岛东方迅速发展,找准旅客货运运输的契机,修建了一系列客轮;并利用澳大利亚移民热潮,给欧洲移民提供服务。而同期的印度市场开始衰退。1945年到1961年期间,P&O修建了15艘客轮,最出名的要数在1961年修建的最大也是最后的客轮堪培拉(Canberra)。到1968年,澳大利亚政府停止了10英镑移民计划,半岛东方的业务受到影响,加之喷气式飞机时代的来临,半岛东方开始转向专攻邮轮市场。60年代末,半岛东方的主营业务是远洋运输,集装箱运输逐渐成为主流。而70年代末到80年代,半岛东方也开始在欧洲各地布局渡轮服务。2005年,P&O货运被迪拜世界收购。

 

业界公认邮轮业的开创年份应该定在1844年。1843年3月14号,P&O在时代(Times)报纸打出广告,鼓励旅行者参与他们从南安普敦乘坐船只塔古斯(Tagus)号前往直布罗陀,马耳他和雅典的航行。之后,往返旅行也将触角伸到了埃及。可以说,P&O是邮轮业的创始者之一。十九世纪末期,轮船建造业在飞速发展,到1880年,拉文纳(Ravenna)成为第一艘全钢铁构造船只,而瓦莱塔(Valetta)成为第一只有电灯的船只。

 

P&O客运的发展还包括在1904年,公司开始出售正规的邮轮产品,可以搭乘150个头等舱乘客的6000吨的经过改造的维克提斯号(Vectis;改造前被称作罗马号)成为历史上第一艘提供真正意义邮轮度假的船只。维克提斯号提供邮轮服务一直到1912年。

 

1940年代,从英国到澳大利亚的航行时间从5个星期缩短为4个星期;而飞机旅行开始成为上层社会的时尚。到1955年,半岛东方的最后两艘客船订单,堪培拉和奥丽安娜(Oriana),将英国到澳大利亚的轮船旅行时间进一步缩短到三个星期。

 

时间进入1961年,P&O购买余下的东方线的股份,并且将旗下的所有客运部门新命名为P&O Orient(P&O东方)。随后60年代到70年代远洋客运业萎缩,市场前景并不看好,P&O只能利用客船在定期航线之余从事邮轮度假活动。1971年,集团内部再次大整合,客运部门到此时只有13艘客轮。1970年代还发生了P&O与公主邮轮的联姻。1974年,P&O购买了总部位于美国加州的公主邮轮,公主邮轮保持着独立的邮轮运作。

 

到1977年,P&O决定将集团内部客运部门改为P&O邮轮,也成为今天P&O邮轮的模型。到该年,历史宣告全面进入现代邮轮业。

 

2000年2月,P&O邮轮再次经过整合,与公主邮轮合并,成为了半岛东方公主邮轮,从此与P&O集团摆脱了关系。重新整合的P&O公主邮轮,在2001年一度与皇家加勒比和庆祝邮轮探讨合并一事,但是股票持有者投票给了嘉年华,P&O公主邮轮成为了嘉年华集团的一部分,而在嘉年华的领导下,两家公司再次资产分离。P&O邮轮立足英国市场,并且开发了澳大利亚的附属品牌P&O Australia,公主邮轮专注于美国市场。

 

 

现在的P&O邮轮已经与P&O集团毫无关系,作为嘉年华集团的一员,P&O邮轮巩固着英国/澳大利亚市场的份额。现在的P&O邮轮只有一个相对小型的船队,因为历史的关系,船上的服务人员大部分来自印度次大陆。依靠愛达邮轮而开发的海村邮轮品牌也将在2010年正式告别舞台,而旗下邮轮也将被转移到澳大利亚市场,进入P&O澳大利亚的船队。

 

 

 

 

P&O邮轮主要提供从英国南纳普敦和多佛港出发的地中海,北海航行线路,航行者主要为英国/爱尔兰人;P&O澳大利亚邮轮主要提供从悉尼/布里斯班/奥克兰出发的大洋洲中型邮轮度假体验,航行者主要为澳大利亚/新西兰/英国/北美人,据统计,4%为独立旅行,25%为朋友或者伴侣;45%为情侣,剩下的26%为带小孩的家庭,乘客主要年龄为35-59岁,平均42岁,其中20%为60岁以上的老年乘客。