库纳德邮轮
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CUNARD 库纳德邮轮

 

 

世界最著名的远洋线

 

 

库纳德是世界上目前历史最为久远的邮轮公司,历史可以追溯到1840年。在1839年,加拿大的萨穆尔-库纳德得到了英国跨大西洋信件传递合同,并在次年成立了不列颠北美皇家邮局蒸汽运输公司(British and North American Royal Mail Steam-Packet Company),用四艘蒸汽船往返于利物浦-哈利法柯斯-波士顿航线。直到1870年,库纳德将大西洋两岸最快的传递速度保持了超过30年。可惜,竞争对手白星线(White Star Line)和里人线(Inman Line)在该年超越了库纳德的速度。为了保持竞争,1879年,库纳德将公司改制为库纳德蒸汽船公司(Cunard Steamship Company),开始资本运作。而对手白星线,则是命运坎坷。白星线一直将自己的轮船命名为-ic的模式,包括早期的Oceanic (I), Atlantic, Baltic和Republic等。而白星线最出名的是则是泰坦尼克(Titanic)。白星线在1870-1910之间的移民浪潮中给广大欧洲乘客提供前往北美的运输服务,从可以搭载一千多三等舱乘客的Oceanic系列船只,到1901-1907年下水的可以搭载两千多三等舱乘客的四大船只(Celtic, Cedric, Baltic与Adriatic),白星线修造的轮船越来越大。与此同时,库纳德也抓紧时间扩张,让船的速度越来越快;白星线不得不建造更大的轮船用来竞争,奥林匹克系列由此而诞生。奥林匹克系列的奥林匹克,泰坦尼克和不列颠尼克除了第一艘是盈利的,泰坦尼克在第一次航行中遇难;不列颠尼克则在还未完全造完之前被英国政府买下作为第一次世界大战中的医护船,并于1916年11月21日沉没海洋。1927年,白星被皇家邮局蒸汽运输公司(Royal Mail Steam Packet Company)买下,合并后的公司成为当时世界第一大船舶运输公司。好景不长,1932年,皇家邮局蒸汽运输公司倒闭,新公司皇家邮局线(Royal Mail Lines Limited)接手。

 

同期的库纳德公司也是困难重重。1902年,在英国政府的资助下,库纳德建造了两艘超级轮船,毛里塔尼亚(Mauretania,1904)和卢斯塔尼亚(Lusitania,1907)创造了海洋上的最新速度 ,达到了惊人的26节。而此时的轮船都加入了移民浪潮的运输工作。1915年,德军在爱尔兰海岸击沉了卢斯塔尼亚号,1198名乘客遇难,直接导致了美国加入第一次世界大战。

 

战后经济一阙不振,进入了大萧条,库纳德无力面对德法意等国新线的挑战。直到1934年,英国政府再次出资,让库纳德建设玛丽女皇和伊丽莎白女皇两艘巨轮,前提是库纳德合并破产的白星线。至此,库纳德成为唯一一家能够以英国皇室女王为名的轮船企业。而新企业库纳德-白星公司也由此诞生,库纳德拥有新公司2/3的权益。1947年,库纳德购买了余下的白星股份。1950年,公司正式改名为库纳德线(Cunard Line),两家写满美洲开发和二次世界大战历史的公司成为了一家。库纳德的女皇邮轮有着帮助英国军方的传统,在二战期间,两艘皇后邮轮被英国政府征用;在福尔干岛冲突期间,伊丽莎白女皇邮轮再次被征用。

 

库纳德的主营业务是跨大西洋货运与客运线。在1958年,喷气飞机时代破茧而出,大西洋客运风光不再。十年后,库纳德正式退出了常年的定期大西洋客运时代,新船只伊丽莎白女皇二号(QE2)在夏季大西洋运输和冬季邮轮度假的概念上被建造,并于1969年下水,也是世界最有名的邮轮之一。

 

到1971年,库纳德拥有42艘和20艘建造中的货船;3艘客船和两艘建造中的邮轮;以及酒店和度假村产业。特拉法格家园(Trafalgar House)在当年一并购买了库纳德所有产业,并开始痛苦的转型。

 

1983年,库纳德的邮轮继续扩张,收购了挪威的挪美线(Norwegian America Line)。同年,特拉法格试图买下P & O(半岛东方),但是因种种问题没有成功。5年之后,库纳德吸收了一家小型的货运公司,并在不久却宣布退出货运市场。在1989年和1991年间,几乎所有的货船被出售。最后预留的一艘在1996年退出库纳德,宣告了一个时代的结束。

 

1990年代的库纳德经过了很多震荡,走在下坡路上。并在1995年创造了两千五百万美元的负盈利。次年,特拉法格被整体出售给了一家挪威公司克维乐(Kværner)。该公司在欲出售库纳德无果的情况下,加大投资改善了库纳德的公众形象。1998年,嘉年华以五亿美元的代价买下了库纳德,并在1999年支付了额外的两亿五百万美元买下了剩余的股权,库纳德正式成为嘉年华旗下以英国传统服务(特别是以泰坦尼克闻名的白星服务)为代表的奢华邮轮品牌。

 

库纳德在现代出名的三艘以退役邮轮包括玛丽女皇号,伊丽莎白女皇号和伊丽莎白女皇二号(QE2)。其中,玛丽女皇号被卖到了洛杉矶长滩港口,成为一艘博物馆似的餐厅船;伊丽莎白女皇号被卖给了香港商人,但是在停泊港口失火,事后,该商人获得巨额保险赔偿;伊丽莎白女皇二号在2008年被卖到了迪拜。